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Al Sur del Universo, te cuenta: ¿ No solo fueron humanos al Espacio

La Astronomía es una de las ciencias más abarcativas que se hayan desarrollado, pues en su seno deben existir y complementarse muchas ciencias que en su conjunto permiten grandes progresos. Tal es el caso de la Astronáutica, ciencia que tiene por objeto el estudio y realización de viajes interplanetarios, y en este terreno, los pioneros en "navegar" por el espacio no fueron humanos, sino máquinas y animales. Entre las máquinas, el gran pionero fue el satélite ruso llamado SPUTNIK, una esfera de metal liviano de apenas 58 cm de diámetro y 83 kilos de peso, con 4 largas antenas, que fue puesto en órbita el 4 de Octubre de 1957. Este artefacto giró alrededor de la Tierra durante 92 días transmitiendo datos atmosféricos valiosos. Un mes después, fue lanzado el SPUTNIK 2, pero este satélite tenía una particularidad: llevar en su interior al primer ser vivo puesto en órbita, la célebre perrita Laika. Entró en órbita el 3 de Noviembre de 1957 y murió allí 10 días después. Hubo muchas protestas de las entidades protectoras de animales, pero según los científicos, el sacrificio espacial de Laika fue clave para comprender y estudiar las respuestas biológicas de los organismos en el Espacio. En los Estados Unidos mientras tanto, ya se estaban preparando también para lanzar al espacio a otros seres vivos, y en Noviembre de 1961 como ensayo de los Proyectos Mercury y Atlas, pusieron en órbita a 5 chimpancés, siendo el primero de ellos, Sam. Se eligieron chimpancés por varios motivos: su capacidad para realizar maniobras sencillas como presionar botones de distintos colores, accionar palancas, tener respuestas rápidas y entre otras cosas por el enorme parecido fisiológico con los humanos. Hasta un par de arañas formaron parte de la tripulación de una de las tantas misiones al espacio. Se tomó cuidadoso detalle del comportamiento de los arácnidos y como dato curioso se observó que al inicio de su estadía espacial, las arañas se sentían totalmente desorientadas, ya que tejían sus telas en absoluto desorden sin poder seguir un patrón geométrico perfecto como lo hacen en la Tierra. Todas las observaciones y posterior estudio de las respuestas orgánicas de estos seres, fueron los pasos previos importantísimos para comprender como responden los organismos vivos a las condiciones que deben soportarse en el espacio

Dalila Giampalmo